UNICEF ha acceptat la ciutat d’Alcoi com a candidata al VII Reconeixement Ciutats Amigues de la Infància. Des de la regidoria de Polítiques Socials es porta més de dos anys treballant intensament per aconseguir aquest reconeixement. El Govern destaca les múltiples iniciatives realitzades per diferents regidories pensant en els més menuts de la ciutat i assegura que «la ciutat es mereix estar a aquesta xarxa».

La incorporació d’Alcoi al programa Ciutats Amigues de la Infància d’UNICEF (CAI) va ser aprovada al plenari de desembre de 2015. Poc després, Aroa Mira, regidora de Polítiques Socials, es va reunir acompanyada per la Cap del Departament de Benestar Social de l’Ajuntament d’Alcoi, Eloísa Sempere, amb els representants d’UNICEF que van explicar els passos a seguir per a que Alcoi entrara en aquest programa a la convocatòria de juny de 2018 i tota la feina a realitzar durant aquests dos anys. Els dos punts fonamentals per poder accedir a aquest programa eren la creació d’un Pla Infantil d’Infància i d’un òrgan que regule la participació infantil.

Aroa Mira recalca que «el nostre govern sempre ha tingut present a la infància, hem de tenir en compte que una ciutat que pensa en la infància és una ciutat que pensa en el futur de tots. En ella, els xiquets són agents actius, opinen sobre el que els afecta i les seues veus són tingudes en compte. Ser certificats per UNICEF suposa un impuls important per que la ciutat estiga compromesa independentment de qui estiga al govern en les alcoianes i els alcoians més menuts, realitzant polítiques de llarg recorregut. La ciutat es mereix estar a aquesta xarxa».

Pel que fa a l’òrgan que regula la participació de xiquets i joves, es va constituir el CLIA, Consell Local d’Infància i Adolescència d’Alcoi, a finals de novembre de l’any passat amb 36 alumnes, tots escollits pel propi alumnat dels centres adherits a la iniciativa. Concretament hi ha un representant de cinqué de primària per cada col·legi públic; un de primer i tercer d’ESO per cada institut; i per cada centre concertat hi ha un representant de cinqué de primària, un de primer d’ESO, i un altre de tercer d’ESO. S’ha de dir que la paritat fou una exigència en el procés de votació, per la qual cosa es va voler que els candidats per a cada càrrec representatiu foren xiquets i xiquetes a parts iguals.

En total són 17 els centres escolar amb representació al CLIA: quatre públics (Horta Major, Miguel Hernández, Romeral i Sant Vicent), nou concertats (La Presentació, José Arnauda, La Salle, Sagrada Família, Salesianos Juan XXIII, Salesianos San Vicente Ferrer, Sant Roc, San Vicente de Paúl i Santa Ana) tres instituts (Andreu Sempere, Cotes Baixes i Pare Vitòria), i un centre d’educació especial (Tomàs Llàcer).Des del CLIA estan treballant en diversos projectes, divendres passat van presentar a l’alcalde, Toni Francés i a Aroa Mira, una de les últimes iniciatives que estan pensant dur endavant.

Pla Infantil d’infància
El Pla Infantil d’Infància ja està redactat i es portarà en breu al Plenari. És el full de ruta que marcarà les polítiques a desenvolupar en aquest camp de 2018 a 2023. Aquest pla s’ha desenvolupat de forma transversal des de diversos departaments de l’ajuntament, seguint processos de participació.
La regidora ha recordat que «des d’UNICEF ens van felicitar a l’última trobada de Ciutats Amigues a la que vam assistir d’observadors per les polítiques que estem duent endavant en temes d’infància, com el programa ‘APPI’ o ‘FARO’ i ens van animar a seguir per aquest camí».
Des del Govern es destaquen les actuacions realitzades per a implicar als menuts en la vida de la ciutat i millorar el seu dia a dia amb infraestructures i activitats: importants inversions en la millora de parcs infantils, la posada en marxa dels pressupostos participatius per a xiquets, executats ja en 2017; l’ampliació de l’Escola esportiva d’iniciació (EPI), o la ja consolidada Mostra de Teatre Escolar. «Aquesta legislatura ha estat molt centrada en la infància des de totes les àrees municipals, social, educativa, cultural, esportiva… I la ciutadania també ha pres consciència de les necessitats de la infància, apostant en els pressupostos participatius per la Biblioteca Infantil de Tirisiti l’any passat i demandant una altra biblioteca infantil en Zona Nord. Alcoi i els alcoians ens mereixen ser ciutat Amiga de la Infància » afegeix Mira.

Que suposa ser Ciutat Amiga de la Infància
Els objectius que té el Programa Ciutats Amigues de la Infància són impulsar l’adopció de Plans d’Infància Municipals, promoure la participació dels nens i nenes en la vida pública municipal a través dels Consells d’Infància, impulsar el desenvolupament de polítiques municipals que tendeixen a afavorir l’aplicació de la Convenció sobre els Drets de l’Infant i promoure el treball en Xarxa d’UNICEF Comité Espanyol amb les entitats locals.
Una Ciutat Amiga de la Infància (CAI) respecta i aplica en les seues polítiques, normes i programes els drets de la infància continguts en la Convenció sobre els Drets de l’Infant (CDN), un tractat internacional que recull els drets de la infància i que és el primer instrument jurídicament vinculant que els reconeix com a subjectes i defensors dels seus propis drets. Ser una Ciutat Amiga de la Infància significa traslladar la CDI a l’àmbit local, reconeixent als xiquets i xiquetes el seu dret.