Alcoi celebra aquest 9 de maig el Dia d’Europa immersa en el procés d’elaboració de projectes per a optar a les diferents convocatòries d’ajudes procedents dels fons comunitaris. És el treball que duu a terme l’Oficina de Fons Europeus del consistori i que, en les primeres convocatòries, ja ha aconseguit subvencions per valor de més de sis milions d’euros.

Entre elles, destaquen els 2,7 milions d’euros de Fons Next Generation per a l’elaboració d’una Zona de Baixes Emissions a la ciutat. El consistori complementarà aquesta ajuda amb altres 1,6 milions, per la qual cosa en total s’invertiran més de 4’3 milions per a executar un projecte en matèria de sostenibilitat que inclou diverses actuacions a iniciar abans que acabe 2022.

A aquesta quantitat se sumen els tres milions d’euros adjudicats a la ciutat per a implementar les diferents accions del Pla de Sostenibilitat Turística (PST), que engloba sis projectes per a la dinamització turística i la recuperació del patrimoni industrial.
En tercer lloc, la ciutat ha rebut 110.000 euros de Fons Next Generation (que es completen amb altres 111.000 euros de les arques municipals) per a dur a terme un projecte de renaturalització a la ciutat, amb la instal·lació de jardins verticals, caixes niu per a ocells o tendals sobre els quals creixerà vegetació, entre altres actuacions.

A aquestes ajudes se sumen altres com els 218.979 euros rebuts en 2021 per a dur a terme accions per a la modernització de l’administració i que s’aniran ampliant fins a 2023 fins a arribar al milió d’euros. Aquesta subvenció s’ha destinat a l’adquisició d’un programa de vídeoactes i a la creació d’un sistema de targeta ciutadana, que permetrà integrar serveis municipals com el bo del bus o el carnet d’instal·lacions esportives.

Finalment, el Ministeri de Transports, Mobilitat i Agenda Urbana ha concedit a Alcoi una primera ajuda de 200.000 euros procedents de fons comunitaris per a l’elaboració del projecte pilot del seu Pla d’Acció Local de l’Agenda Urbana Espanyola, el full de ruta que marcarà el creixement sostenible de la ciutat per als pròxims anys, amb una sèrie de projectes agrupats entorn del decàleg d’objectius estratègics.

L’alcalde d’Alcoi, Toni Francés, subratlla que «estem convençuts que l’estreta cooperació entre administracions, ciutats i regions europees és l’única manera de superar els reptes que afronten ciutats mitjanes, com la nostra. Per això creiem en la política de cohesió de la Unió Europea i treballarem per a continuar optant en les pròximes convocatòries dels fons de reconstrucció Next Generation i al nou període de finançament 2021-2027 a través de l’elaboració de l’Agenda Urbana».

A totes aquestes ajudes se sumen els 14 milions d’euros per a projectes que s’han executat ja o estan en ple desenvolupament, especialment aquells que s’emmarquen dins de l’Estratègia de Desenvolupament Urbà Sostenible i Integrat (EDUSI), que suposa una inversió global de 20 milions d’euros, cofinançada al 50% pels fons del Programa Operatiu FEDER de Creixement Sostenible 2014-2020 de la Unió Europea.

Implicació europea en tots els àmbits
Alcoi també ha rebut el suport de la Comissió Europea amb dos projectes per a l’aplicació de la tecnologia al mercat laboral i les empreses. En el primer va ser seleccionada, al costat de només dues ciutats espanyoles més, per a participar en el Digital Cities Challenge (DCC), ja finalitzat. I en l’actualitat, també participa en la segona part del programa, l’Intelligent Digital Challenge (ICC) per a continuar millorant amb la tecnologia l’economia de la ciutat i els reptes de l’actual situació mundial de pandèmia.
La ciutat també es va sumar en 2021 a la xarxa europea WiFi4EU, que li ha permés instal·lar onze nous punts de connexió Wifi, a través del seu programa Smart City. Aquests nous accessos s’han disposat en diferents espais públics de la ciutat, gràcies a una subvenció de 15.000 euros procedents de la Comissió Europea.
Pel que respecte a la inserció laboral, des de l’any 2017, la Unió Europea, a través del Fons Social Europeu, ha cofinançat al costat de la Generalitat Valenciana els diferents programes del Servei Valencià d’Ocupació i Formació (Labora) per a la contractació de persones joves (EMPUJU) i persones joves qualificades (EMCUJU) amb subvencions per valor de més de 7,8 milions d’euros.
I en matèria educativa, a part de participar en els programes Commenius i Carpe-Essence, ja finalitzats, Alcoi va renovar en 2021 com a membre del Comité Executiu de la Xarxa FP, una xarxa europea que estableix com a prioritats millorar la qualitat i quantitat de la mobilitat de la Formació Professional, estimular i promoure la innovació en l’FP i contribuir al disseny de polítiques de la Unió Europea en matèria d’FP.
Dia d’Europa
Dins de les activitats programades per a commemorar el Dia d’Europa, a més de la celebració passat dissabte en el Teatre Principal d’un concert commemoratiu de l’Ensemble Casa Mediterrani, durant tot el cap de setmana i també hui dilluns s’il·luminarà de color blau el pont de Sant Jordi. Amb aquesta iniciativa, Alcoi se suma a altres 65 ajuntaments espanyols beneficiaris dels fons europeus de l’estratègia EDUSI que han il·luminat les façanes de les seues cases consistorials o principals elements patrimonials amb el color de la bandera europea.